La relation entre enfants et chiens reste particulière: très belle et complice, mais parfois aussi dangereuse. Chaque année, trop d’enfants se retrouvent encore aux urgences ou chez le médecin à cause d’une morsure. Il est très important d’apprendre aux enfants à se comporter correctement avec les chiens, afin de diminuer le risque d’accident et augmenter les chances d’une belle amitié. Voici nos conseils pour que tout se passe au mieux, pour l’humain comme pour l’animal.  

 

Connaissez le chien

Comme les humains, les chiens ont chacun leur caractère. L’un est calme, l’autre s’emporte facilement. Approchez donc toujours un chien comme on aborde un humain: avec respect. N’oubliez pas que le chien est un animal de meute, et que dans une meute, il y a une hiérarchie. Son maître occupera toujours le rang le plus haut aux yeux de l’animal, mais il ne l’acceptera pas forcément de la part d’un enfant qui est à peine plus grand que lui. Au contraire, un grand chien se considèrera comme étant un rang au-dessus, et par conséquent, n’acceptera pas certaines actions dominantes d’un enfant. Ne laissez pas un jeune enfant lui donner des ordres. Les enfants plus grands peuvent faire quelques exercices avec le chien avant d’apprendre à le commander.

 

Enfant et chien doivent respecter les limites

Tout comme un humain, votre ami à quatre pattes a besoin d’un endroit où il se sent en sécurité et où il peut se retirer. Souvent, il s’agit de son panier ou de son bench. Apprenez à l’enfant à ne pas pénétrer ce territoire. Pas question d’aller jouer dans le panier du chien! Séparez également leurs jouets: apprenez à l’enfant à ne pas s’approprier le jouet du chien et inversement. Le tapis de jeu de votre bambin est une zone interdite à votre animal de compagnie. Faites aussi comprendre à votre enfant qu’il ne doit pas caresser n’importe quel chien. Avant de toucher un chien, il faut avoir l’autorisation de son maître, et aussi de l’animal lui-même. Comment? Tendez la main vers le chien et voyez s’il vient vers vous. Si ce n’est pas le cas, cela signifie qu’il n’a pas envie et qu’il faut le laisser tranquille.

Apprenez au chien qu’un enfant, c’est chouette

Une bonne manière de faire considérer le concept ‘enfant’ par le chien comme quelque chose de positif, est de faire ensemble des activités agréables, comme une promenade. Le jeu fonctionne aussi: l’enfant cache une croquette et le chien doit la chercher. Ou il doit rapporter. L’enfant comme le chien adorent ça, et c’est une excellente manière de tisser du lien.

 

Apprenez à votre enfant à être calme près d’un animal

Un enfant apeuré qui crie et part en courant, voilà qui est intéressant pour un chien! Quoi de plus normal, donc, qu’il coure derrière lui. Apprenez à votre enfant à rester calme et à cacher ses mains. En effet, les chiens savent bien que les humains y dissimulent parfois des friandises, donc ils viennent les renifler. Apprenez à votre enfant à tendre la main sans brusquerie, et à ne pas regarder le chien droit dans les yeux, ce qui peut sembler menaçant pour l’animal.

 

Une fois que l’enfant et l’animal se sont habitués l’un à l’autre, gardez-les à l’œil, pour vous assurer que l’enfant se comporte avec prudence. Tirer la queue du chien, grimper sur son dos ou se jeter sur lui est interdit. Si l’enfant veut caresser le chien, faites-le ensemble. Caressez-lui doucement le cou ou la poitrine, mais pas le museau, car les chiens n’aiment pas cela.

 

Votre chien et votre enfant sont déjà bons amis? Chouette! Mais ne les laissez pas jouer trop ‘sauvagement’. Un enfant possède deux mains pour saisir l’objet qu’ils essaient de s’arracher, mais le chien n’a que ses dents. Apprenez à l’animal que mordre n’est pas autorisé, même pour jouer. Faites aussi attention aux jeux trop vifs de votre enfant avec d’autres enfants, en présence du chien. Celui-ci pourrait mal interpréter la situation: pensant que ‘son’ enfant est attaqué, il pourrait vouloir le défendre en attaquant à son tour.

 

Si l’enfant et l’animal connaissent et respectent tous les deux les règles et les limites, ils peuvent apprendre à se connaître en toute sécurité, et une très belle amitié peut se construire. Le chien pourra alors signifier énormément pour le bien-être physique et psychique de l’enfant. Pour certains enfants, le chien est même un compagnon indispensable, comme l’est un chien d’aveugle pour les enfants malvoyants ou aveugles.